Единственият българин в тенис елита Григор Димитров започва кампанията си на Australian Open с двубой срещу 142-рия в световната ранглиста чех Ижи Лехецка. Мачът се очаква да започне около 4:00 часа наше време, като преди това трябва да свърши сблъсъкът на Марин Чилич със 153-ия еквадорец Емилио Гомес, които откриват програмата в 2:00.

Гришо се надява поне да изравни постиженията си в най-успешния си турнир от "Големия шлем", защото именно в Мелбърн той има четири достигания до четвъртфинал и едно паметно такова до полуфиналите през 2017-а, когато направи епичен петсетов сблъсък с Рафаел Надал.

Ижи Лехецка дебютира в "Големия шлем" този сезон след три тежки спечелени мача в квалификациите, като миналата година спечели 4 титли от по-ниските категории в мъжкия тенис и победи в 65 мача от тях. На US Open миналата година той за първи път получи шанс да участва в квалификации на "Шлем", но отпадна в първия кръг.

Григор има само една загуба в първи кръг в Австралия - през 2013-а от Жулиен Бенето, като е постигал 10 победи в другите случаи.

Това е 13-о участие на Григор Димитров на Australian Open, а дебютът му е през 2010 година, когато е още на 18 и губи в първия квалификационен кръг от американеца Робърт Кендрик (138-ми в света тогава) с 6:7(4), 6:3, 3:6. През 2011-а вече пресявките са преодолени убедително с победи 6:1, 6:1 над 213-ия в света Матео Виола от Италия, 6:3, 6:4 над 217-ия мароканец Реда Ел Амрани и с 6:7(5), 6:3, 6:1 над 163-ия нидерландец Томас Схоорел.

Тогава Димитров постига и първата в кариерата си победа в основната схема на Australian Open, и то по впечатляващ начин, 38-мия в световната ранглиста казахстанец Андрей Голубев с 6:1, 6:4, 6:2. Във втори кръг той отстъпва на Стан Вавринка (номер 19) с 5:7, 3:6, 3:6.

През 2012-а за първи път в кариерата си Григор се класира директно в основната схема, тъй като е 78-ми в света, а предишните две години е бил съответно 105-и и 268-ми. Той побеждава 82-рия Жереми Шарди в петсетова драма 4:6, 6:3, 3:6, 6:4, 6:4, но губи в такава от световния номер 10 по това време Николас Алмагро с 6:4, 3:6, 7:6(4), 4:6, 0:6.

През 2013-а е единственото досега отпадане на българина в първи кръг на Australian Open - от Жулиен Бенето, като тогава нашият тенисист е 41-ви в ранглистата на АТР, а французинът е 38-ми, като мачът приключва 4:6, 2:6, 4:6.

@GrigorDimitrov pic.twitter.com/DB3pV3VnaF

— danieldjenev (@dido404) January 17, 2022

През 2014-а Григор стига до четвъртфиналите, елиминирайки имена като Милош Раонич и Роберто Баутиста Агут, за да отстъпи с 6:3, 6:7(3), 6:7(7), 2:6 на световния номер 1 Рафаел Надал. Анди Мъри спира Гришо на осминафиналите през 2014-а в четирисетов сблъсък, а Роджър Федерер - в третия кръг през 2016-а.

Всички помнят изумителния полуфинал с Надал през 2017-а и петсетовата им величествена битка, като през 2018-а отпадането от Кайл Едмънд на четвъртфиналите се приема по-скоро за разочарование. 2019-а носи поражение на осминафинал от Франсис Тиафо, а 2020-а болезнена загуба във втори кръг в петсетов двубой с Томи Пол.

Миналата година Григор Димитров поради тежки физически проблеми нямаше сили да довърши започнатото в първия сет (6:4) на четвъртфиналния сблъсък с Аслан Карацев и до края на мача взе общо 7 гейма в следващите три сета. Преди това той беше размазал световния номер 3 Доминик Тийм с 6:4, 6:4, 6:0, а бе елиминирал и Марин Чилич и Пабло Кареньо Буста.